Heb je er ooit over nagedacht hoe communicatie verandert onder stress? Ik heb het niet over de voor de hand liggende signalen als tijdelijk stotteren of een trillende stem. Ik heb het niet over andere indicatoren zoals veel ums en uhs of dat je sneller praat. Waar ik het over heb, gebeurt op een veel subtieler niveau.  

Spiegelneuronen

Eén ding dat kan gebeuren, is dat de persoon met wie je communiceert, de stress en nervositeit voelt en zich eraan aanpast. Dat is een fenomeen dat je misschien kent uit situaties waarin de ene persoon gaapt en de ander ook begint te gapen. Hetzelfde kan gebeuren met stress. De persoon die zich aanvankelijk niet gestrest voelde, past zich aan de fysieke symptomen van stress aan. Vlakke ademhaling, snellere hartslag, zich nerveus voelen. Ik denk dat dat het minste is dat je wilt, dat anderen je stress voelen alsof het van hen is.  

Opgeslokt door stress

Vooral op het werk kan het voorkomen dat één persoon zijn of haar stress projecteert op de rest van het team. Plots ervaart de hele groep stress. Dit gebeurt via het communicatieniveau en via het onderbewuste fysieke niveau.  

Als dat wat je zegt, niet gehoord wordt

Ook het tegenovergestelde kan gebeuren. Mensen distantiëren zich bewust of onbewust van een persoon die gestrest is. Dan maakt het niet meer uit wat er wordt gezegd. De boodschap komt niet aan.  

Als je woorden scherp worden

Als we gestrest zijn, kan het gebeuren dat onze woorden zwaarder worden dan we willen. Of zelfs een beetje chagrijnig of agressief. Dit zijn de momenten waarop we iets tegen onze partner of collega zeggen waar we later spijt van hebben.  

Gesprekken zonder hoofd

Last but not least wil ik erop wijzen dat onze bewoordingen en gedachten minder toegankelijk zijn als we gestrest zijn. Er kunnen dus momenten zijn dat je de juiste woorden mist. Of erger nog, wanneer je niet volledig mentaal kunt verwerken wat de ander zegt.  

Maar wat te doen als je gestrest bent en je wilt zeker weten dat je communicatie zo min mogelijk wordt beïnvloed door je stress?

 

Bewustzijn

Eén van de dingen die veel kunnen opvangen, zijn bewustzijn en aandacht. Merk op hoe anderen reageren in communicatie met jou. Zodra je merkt dat je mensen besmet met je stress of dat je ze kwijtraakt in je communicatie, doe er dan iets aan.

Ademen

Een paar lange en diepe ademhalingen kalmeren het lichaam, vertellen het dat alles in orde is. Zodra het lichaam zich begint te ontspannen, volgt de rest. Langzame en bewuste ademhalingen zorgen ervoor dat je stem en praten meer ontspannen.

Praten vanuit je bovenlichaam

Als je gestrest bent, wordt er veel nagedacht tijdens het communiceren. Niet dat het denken dan helder en rechtlijnig is. Toch zijn we erg geest-gedreven, en dat kan je aan de manier waarop we praten, merken. Probeer je stem te verlagen, niet alleen vanuit een tonaal perspectief, maar probeer dit zelfs fysiek te doen. Alsof je door je bovenlichaam of buik praat in plaats van je hoofd.

Je hersenen balanseren

Als je weet hoe je deze hersentechniek moet gebruiken, doe dat dan. Door de hersenen in evenwicht te brengen, heb je een betere toegang tot je denken en spreken. Het geeft je ook toegang tot je sociale capaciteiten, zodat ruzies minder waarschijnlijk zijn. Cross crawl-oefeningen zijn hier perfect voor.

Ik hoop dat je baat hebt bij enkele tips!